Menyegerakkan gelombang otak boleh melawan masalah ingatan yang berkaitan dengan usia

Ingatan boleh merosot secara semula jadi, kerana usia, dan walaupun proses ini tidak berkaitan dengan keadaan neurodegeneratif, seperti Alzheimer, ia masih dapat mempengaruhi kualiti hidup seseorang. Kini, para penyelidik dari Universiti Boston di Massachusetts sedang mencari cara untuk memerangi penurunan ingatan yang berkaitan dengan usia.

Dengan menyegerakkan semula gelombang otak, kita dapat membalikkan beberapa masalah memori yang berkaitan dengan usia.

"Memori kerja [...] adalah asas asas kognisi manusia," jelas Robert Reinhart, Ph.D., pengarah Makmal Neurosains Visual Kognitif universiti.

"Itu disebut, secara klasik, 'workbench of mind' atau 'sketchpad of mind.' Ini membolehkan kita menyimpan maklumat dalam minda kita selama beberapa saat," lanjutnya.

Pada dasarnya, ini adalah jenis memori yang membolehkan seseorang membuat pengiraan dan penilaian secara spontan, dan menavigasi situasi kehidupan seharian.

Tetapi ingatan bekerja juga mulai merosot secara semula jadi seiring bertambahnya usia, yang bermaksud bahawa, apabila seseorang bertambah tua, mereka mungkin lebih sukar untuk melakukan beberapa tugas, seperti mengawasi kewangan mereka.

“Memori kerja […] adalah tempat kita berfikir, di mana kita menyelesaikan masalah, di mana kita berfikir, merancang, melakukan pengiraan matematik, membuat keputusan. Di sinilah tempat tinggal kesedaran. "

Robert Reinhart, Ph.D.

Atas sebab ini, Reinhart dan rakan-rakan telah memutuskan untuk meneliti mengapa ingatan bekerja mulai menurun seiring bertambahnya usia dan untuk menguji kaedah eksperimen untuk membalikkan penurunan itu.

"Salah satu tujuan utama dalam bidang penuaan neurokognitif adalah untuk memahami dasar otak untuk penurunan ingatan bekerja dalam penuaan, dan ini adalah salah satu tujuan yang kami cuba selesaikan dalam karya [baru] ini," kata Reinhart.

Para penyelidik membentangkan penemuan mereka dalam makalah yang kini diterbitkan dalam jurnal Neurosains Alam.

Kepentingan sinkronisasi gelombang otak

Penulis mencatat bahawa, sejauh ini, teori kerja adalah: Jenis ingatan ini mendapat kejayaan di kemudian hari sebagai akibat dari kawasan otak yang biasanya akan berfungsi bersama-sama sehingga tidak segerak.

Ciri utama penyegerakan ini, mereka terus menerangkan, adalah gangguan gelombang otak - corak aktiviti elektrik yang menunjukkan aktiviti sel otak - yang biasanya akan diselaraskan. Para saintis menyebut koordinasi ini "gandingan frekuensi silang."

Lebih khusus lagi, para penyelidik mengaitkan pemeliharaan memori kerja dengan gandingan frekuensi silang dua jenis gelombang otak, gamma dan theta, di kawasan prefrontal dan temporal otak.

Untuk mengesahkan bahawa gelombang otak theta dan gamma tidak selaras pada orang dewasa yang lebih tua, Reinhart dan rakannya menggunakan imbasan EEG untuk memantau aktiviti otak dua kohort: 42 peserta berusia 20-29 dan 42 peserta berusia 60-76.

Memang, para saintis melihat bahawa semasa melakukan tugas ingatan, orang dewasa yang lebih tua menunjukkan prestasi yang lebih buruk daripada orang dewasa yang lebih muda, dan mereka juga menunjukkan "melepaskan" gelombang otak theta dan gamma.

Berdasarkan ini, para penyelidik membuat hipotesis bahawa menggunakan rangsangan otak elektrik untuk menyegerakkan semula dua jenis gelombang otak mungkin mengembalikan keupayaan memori kerja pada kohort yang lebih tua.

Oleh itu, Reinhart mengatakan, "Kami mengembangkan kaedah neurosains inovatif yang melibatkan rangsangan otak manusia secara tidak invasif dan selamat dengan arus elektrik yang sangat lemah dengan cara yang sangat spesifik."

'Kami dapat meningkatkan fungsi memori dengan cepat'

Pendekatan ini memberikan hasil yang menjanjikan: Ketika mereka mendapat rangsangan otak, para peserta yang lebih tua mula berprestasi lebih baik dalam tugas memori kerja - hampir juga, sebagai rakan sejawat mereka yang lebih muda.

Para penyelidik juga mendapati bahawa teknik rangsangan otak meningkatkan penyegerakan antara gelombang otak gamma dan theta di korteks temporal kiri dan prefrontal.

"[Kami memerhatikan bahawa] dengan menggunakan jenis rangsangan ini, kita dapat menyambung semula atau menyegerakkan semula rangkaian otak yang salah di otak orang tua dan kemudian dengan cepat meningkatkan fungsi ingatan kerja mereka," jelas Reinhart.

"Dan peningkatan fungsi ini, kami dapati, berlangsung sekurang-kurangnya 50 minit setelah kami menghentikan rangsangan otak, dan ini hanya setelah 25 minit sesi rangsangan otak," tambahnya.

Para penyelidik menjelaskan bahawa penemuan mereka sekarang penting untuk lebih daripada satu sebab.

Pertama, seperti yang dicatat oleh Reinhart, “Mereka tidak hanya memberi kita wawasan baru mengenai dasar otak untuk penurunan memori yang berkaitan dengan usia, tetapi mereka juga menunjukkan kepada kita bahawa perubahan yang berkaitan dengan usia negatif tidak dapat diganti, kita dapat mengembalikan pekerjaan yang lebih unggul fungsi ingatan yang dimiliki [seseorang] ketika [mereka] jauh lebih muda. "

Ini membolehkan para pakar meningkatkan kebebasan dan kualiti hidup orang dewasa yang lebih tua, yang dapat terus bergantung pada fungsi kognitif yang sihat.

Di samping itu, para penyelidik menekankan bahawa teknik baru dapat, di masa depan, diasah sebagai terapi untuk gangguan neurodegeneratif, seperti penyakit Alzheimer.

“[W] kekurangan memori dan masalah dalam penyambungan otak berfungsi sangat penting bagi banyak gangguan otak, […] dan harapan kami adalah bahawa karya ini akan membantu meletakkan asas sains asas untuk jalan penyelidikan yang sama sekali baru, di mana kita mengembangkan baru , alat neurosains yang tidak invasif untuk membantu orang yang menderita gangguan otak, ”kata Reinhart.

none:  psoriasis pengguguran kosmetik-perubatan - pembedahan plastik