Mengapa saintis melukis jalur pada lembu?

Sebuah makalah baru-baru ini menerangkan bagaimana sekumpulan saintis melukis jalur zebra pada lembu. Penulis menyimpulkan bahawa kaedah yang tidak biasa ini dapat membantu melindungi ternakan daripada menggigit lalat dan, akibatnya, membantu mengurangkan penggunaan racun perosak.

Mungkinkah garis zebra menjadikan kehidupan lembu lebih baik?

Mengapa zebra mempunyai jalur? Rudyard Kipling Begitulah Cerita beritahu kami bahawa garis-garis berkembang kerana zebra berdiri di "bayang-bayang licin". Para saintis, bagaimanapun, mempunyai idea lain.

Mereka belum membuktikan dengan jelas mengapa zebra dihiasi dengan reka bentuk yang rumit dan mengagumkan, tetapi teori termasuk termoregulasi, pemangsa yang membingungkan, berkomunikasi dengan zebra lain, dan penyamaran.

Walaupun terdapat sedikit bukti untuk menyokong penjelasan ini, satu teori memang mempunyai sokongan eksperimental - sebilangan saintis percaya bahawa jalur hitam dan putih zebra melindunginya daripada menggigit serangga.

Sebagai satu contoh, kajian pada tahun 2019 mendapati bahawa kuda yang memakai mantel dengan corak berjalur menarik lebih sedikit lalat daripada kedua-dua kuda tanpa penutup dan kuda yang memakai bahan tanpa jalur.

Dengan sokongan yang semakin meningkat, kini kelihatan wajar bahawa garis-garis zebra berfungsi sebagai penghalau serangga. Fakta ini, tentu saja, menarik sendiri, tetapi adakah maklumat ini juga berguna?

Menggunakan jalur sebagai perlindungan

Menggigit lalat menjadi perhatian serius pemilik ternakan kerana mempengaruhi tingkah laku lembu dan boleh mengakibatkan kerugian ekonomi. Kehadiran lalat menggigit mengurangkan masa makan dan tidur, yang boleh mempengaruhi perkembangan haiwan.

Juga, ketika terdapat gigitan lalat, lembu cenderung berkumpul untuk mengurangkan risiko terkena gigitan. Tingkah laku ini meningkatkan tekanan panas dan risiko kecederaan. Selain itu, ia dapat mengurangkan kenaikan berat badan dan memberi kesan negatif terhadap pengeluaran susu.

Beberapa penyelidik menganggarkan bahawa serangga yang menggigit di Amerika Syarikat menelan kos industri tenusu dan daging lembu lebih dari $ 2 bilion setiap tahun.

Sekiranya garis-garis zebra dapat membantu mengurangkan serangan lalat, adakah garis-garis serupa juga dapat membantu ternak? Sekumpulan penyelidik baru-baru ini berangkat untuk meneliti persoalan ini, dan mereka menerbitkan hasilnya dalam jurnal tersebut PLOS SATU.

Menguji jalur

Untuk menyiasat, para saintis meminta bantuan enam ekor lembu hitam Jepun yang hamil. Mereka melukis setiap lembu dengan satu daripada tiga cara: jalur hitam dan putih menyerupai zebra, hanya jalur hitam, atau tidak ada cat sama sekali (kumpulan kawalan).

Oleh kerana lembu hitam Jepun secara semula jadi hitam, haiwan dengan jalur hitam yang dicat tidak kelihatan jauh berbeza daripada biasa. Walau bagaimanapun, campur tangan ini adalah untuk memastikan bahawa penolakan lalat bukan disebabkan oleh bau cat.

Para penyelidik kemudian memerhatikan lembu, menghitung tingkah laku menghalau lalat. Ini termasuk memukul telinga, membuang kepala, dan menghentakkan kaki, serta gerakan ekor dan kedutan kulit. Pasukan itu juga mengambil gambar sisi setiap haiwan untuk mencatat jumlah lalat menggigit yang ada. Terakhir, mereka meletakkan kepingan telus melekit di tanah di sebelah setiap haiwan untuk memerangkap lalat di kawasan itu sehingga mereka dapat menentukan spesies serangga.

Para saintis mendapati lebih banyak lalat di kaki dan badan lembu yang dicat berbanding yang lain - kira-kira separuh daripada jumlahnya. Tidak ada perbezaan antara kumpulan kawalan dan kumpulan dengan jalur hitam yang dicat.

Semasa mereka menilai tingkah laku menghalau lalat, para penyelidik mendapati bahawa lembu kawalan melakukan 53 tingkah laku dalam 30 minit, sementara lembu hitam melakukan 54.4. Sebaliknya, lembu hitam dan putih hanya melakukan 39.8 tingkah laku dalam setiap 30 minit. Secara keseluruhan, penulis menyimpulkan:

"Hasil kajian kami menunjukkan bahawa jumlah lalat yang menggigit pada lembu yang dicat hitam-putih jauh lebih sedikit daripada pada lembu-lembu bergaris hitam dan hitam."

Teknik yang tidak biasa tetapi nampaknya berkesan ini dapat membantu menjimatkan wang industri ternakan. Sebagai tambahan kepada faedah kewangan ini, ia dapat membantu mengurangkan penggunaan racun perosak. Serangga cepat menyesuaikan diri dengan bahan kimia yang manusia merancang untuk membunuhnya - menurut penulis, mereka "sering mengembangkan ketahanan terhadap racun perosak baru dalam sekitar satu dekad setelah diperkenalkan."

Penulis melanjutkan, "Karya ini memberikan alternatif untuk penggunaan racun perosak konvensional untuk mengurangi serangan gigitan lalat pada ternakan yang meningkatkan kesejahteraan haiwan dan kesihatan manusia, di samping membantu menyelesaikan masalah ketahanan racun perosak di lingkungan."

none:  sindrom iritasi-usus asma osteoartritis