Adakah pendidikan benar-benar melindungi daripada demensia?

Selama bertahun-tahun, banyak pakar menganggap bahawa menghabiskan lebih banyak masa dalam pendidikan melindungi dari demensia. Kajian terbaru boleh membalikkan teori lama ini.

Satu kajian baru mengkaji hubungan antara risiko pendidikan dan demensia dari masa ke masa.

Tidak akan ada yang menarik perhatian bahawa demensia semakin meningkat.

Jenis demensia yang paling biasa adalah Alzheimer. Menurut Persatuan Alzheimer, dianggarkan 5.7 juta orang dewasa di Amerika Syarikat menghidap penyakit Alzheimer.

Terutama kerana jangka hayat kami yang meningkat, kejadian demensia akan terus meningkat.

Saat ini, tidak ada penawar, dan perawatan hanya dapat mengurangi gejala tertentu.

Atas sebab ini, sangat penting untuk kita memahami faktor risiko yang berkaitan dan mencari cara untuk mencegah atau melambatkan demensia.

Beberapa faktor risiko terkenal, seperti merokok dan kurang melakukan aktiviti fizikal. Faktor pelindung yang terkenal termasuk mematuhi diet yang sihat.

Cadangan pendidikan dan kognitif

Ramai pakar berpendapat bahawa jangka masa seseorang menghabiskan masa dalam pendidikan membantu melindungi daripada demensia. Walaupun kajian telah menghasilkan hasil yang bertentangan atau tidak meyakinkan, banyak penyelidik percaya bahawa tahap pencapaian pendidikan yang lebih tinggi memberikan seseorang dengan "cadangan kognitif" tertentu.

Para saintis percaya bahawa cadangan hipotetis ini menurunkan risiko atau, paling tidak, kelewatan permulaan demensia.

Baru-baru ini, sekumpulan penyelidik berupaya mengembangkan gambaran yang lebih jelas mengenai interaksi antara pendidikan dan demensia. Mereka menerbitkan penemuan mereka minggu ini dalam edisi terbaru jurnal Neurologi.

Robert S. Wilson, Ph.D., dari Pusat Perubatan Universiti Rush di Chicago, IL, mengetuai kajian ini.

Untuk menyiasat, pasukan meneliti maklumat yang dikumpulkan dari 2,899 orang dari dua sumber. Pertama, Kajian Perintah Agama, sebuah projek yang melibatkan paderi Katolik yang lebih tua dari seluruh AS; dan kedua, Rush Memory and Aging Project, yang merangkumi orang dewasa yang lebih tua yang berpusat di kawasan metropolitan Chicago.

Sebelum ini, para penyelidik menilai peserta ini setiap tahun, dan individu-individu ini telah bersetuju untuk menderma otak mereka untuk autopsi selepas kematian.

Penyelidik telah mengikuti peserta selama 8 tahun; pada awal kajian, usia rata-rata adalah 78. Hampir satu perempat mengalami demensia sepanjang 8 tahun. Semasa siasatan, 752 peserta mati; daripada jumlah tersebut, 405 telah menghidap demensia.

Untuk analisis, para penyelidik membahagikan peserta kepada tiga tahap pendidikan: 17 tahun atau lebih, 13–16 tahun, dan 12 tahun atau kurang.

Adakah pendidikan mengurangkan risiko?

Para saintis mendapati bahawa walaupun beberapa dekad setelah peserta menamatkan pendidikan mereka, mereka yang menghabiskan lebih lama dalam pendidikan mempunyai tahap fungsi kognitif yang lebih tinggi.

Namun, bertentangan dengan penemuan sebelumnya, pendidikan tinggi tidak melindungi atau memperlambat penurunan kognitif.

Begitu juga, para penyelidik tidak mengaitkan tahap pendidikan dengan masa permulaan penyakit. Dengan kata lain, pencapaian pendidikan tampaknya tidak melindungi terhadap penyakit atau menangguhkan pendekatannya.

Teori lain yang dipegang secara meluas adalah bahawa apabila penurunan kognitif telah dimulai pada orang dengan status pendidikan tinggi, ia cenderung berkembang lebih cepat. Walau bagaimanapun, kajian ini membatalkannya; nampaknya tidak ada perbezaan.

Mereka menguji teori lain - bahawa individu dengan tahap pendidikan yang lebih tinggi dan tahap penanda demensia yang tinggi di otak mereka mengalami penurunan mental yang lebih perlahan daripada individu dengan tahap pendidikan yang lebih rendah dan bilangan penanda yang sama di otak.Sekali lagi, data tersebut tidak menunjukkan ini.

"Penemuan ini bahawa pendidikan nampaknya tidak banyak menyumbang kepada cadangan kognitif sangat mengejutkan memandangkan pendidikan mempengaruhi pertumbuhan kognitif dan perubahan struktur otak."

Pengarang pertama Robert S. Wilson, Ph.D.

Wilson menunjukkan bahawa ini mungkin berlaku kerana pendidikan berakhir beberapa dekad sebelum bermulanya demensia. Dia percaya bahawa "aktiviti akhir hayat yang melibatkan kemahiran berfikir dan ingatan, seperti belajar bahasa lain atau [...] aktiviti sosial, menuntut pekerjaan secara kognitif, dan mempunyai tujuan dalam hidup" mungkin lebih penting seiring bertambahnya usia.

Pasukan yang menjalankan kajian ini percaya bahawa ia mempunyai banyak kekuatan. Seperti yang dijelaskan oleh Wilson, analisis "didasarkan pada lebih banyak peserta yang diperhatikan untuk jangka waktu yang lebih lama daripada analisis sebelumnya."

Walau bagaimanapun, kajian ini mempunyai kekurangan. Penulis menjelaskan bahawa peserta kajian ini mempunyai tahap pendidikan yang agak tinggi. Oleh itu, ada kemungkinan bahawa kesan pendidikan terhadap demensia yang sebelumnya diukur oleh penyelidik mungkin merupakan hasil "variasi pada akhir spektrum pendidikan."

Walaupun penemuan ini tidak sepenuhnya meyakinkan, mereka menambah pemahaman kita, dan menekankan pentingnya aktiviti kognitif dan sosial ketika kita meningkat usia.

none:  makanan tambahan alzheimer - demensia sakit badan