Ubat yang ada boleh mencegah Alzheimer

Bukti yang muncul menunjukkan bahawa ubat "kuat" dapat mencegah perkembangan penyakit Alzheimer - tetapi hanya jika seseorang mengambil ubat itu lama sebelum gejala keadaan ini muncul.

Ubat yang ada mungkin dapat menghentikan permulaan Alzheimer, kata para penyelidik.

Penyakit Alzheimer adalah bentuk demensia yang paling biasa; menurut Centers for Disease Control and Prevention (CDC), dianggarkan 5.7 juta orang dewasa di Amerika Syarikat hidup dengan keadaan ini.

Malangnya, tidak ada penawar untuk penyakit Alzheimer, dan setelah berlakunya penyakit, gejala cenderung bertambah buruk secara progresif.

Kemudian, pertanyaannya, "Bolehkah pakar mencegah penyakit pada orang yang dianggap berisiko meningkat?" timbul.

Penulis kajian baru, dari University of Virginia di Charlottesville, mencadangkan bahawa satu ubat yang disebut memantine - yang kini digunakan untuk menguruskan gejala Alzheimer - sebenarnya dapat membantu mencegah penyakit ini. Walau bagaimanapun, ini hanya mungkin berlaku jika seseorang mengambil ubat sebelum gejala masuk.

"Berdasarkan apa yang telah kami pelajari sejauh ini, adalah pendapat saya bahawa kami tidak akan dapat menyembuhkan penyakit Alzheimer dengan merawat pesakit setelah mereka mengalami gejala," kata Prof George Bloom, dari University of Virginia, yang mengawasi kajian ini .

"Harapan terbaik untuk menaklukkan penyakit ini adalah mengenali pesakit yang berisiko terlebih dahulu, dan mulai merawatnya secara profilaksis dengan ubat baru dan mungkin penyesuaian gaya hidup yang akan mengurangkan kadar fase senyap penyakit ini," katanya, sambil menambahkan "Sebaik-baiknya, kami akan menghalangnya dari awal."

Jurnal Alzheimer & Dementia kini telah menerbitkan penemuan pasukan.

Proses kemasukan semula kitaran sel

Para penyelidik menjelaskan bahawa penyakit Alzheimer sebenarnya bermula lama sebelum gejala mula muncul - bahkan mungkin sedekad atau lebih lama sebelumnya.

Salah satu ciri keadaannya ialah, setelah terkena penyakit, sel-sel otak berusaha untuk membelah - mungkin untuk mengimbangi kematian neuron lain - hanya untuk mati.

Bagaimanapun, pembahagian sel otak yang terbentuk lebih lanjut tidak biasa dan tidak berlaku pada otak yang sihat. Percubaan neuron yang terkena pembelahan disebut "proses kemasukan semula kitaran sel."

"Dianggarkan sebanyak 90 persen kematian neuron yang terjadi di otak Alzheimer mengikuti proses masuk semula kitaran sel ini, yang merupakan percubaan yang tidak normal untuk membelah," jelas Prof Bloom.

"Menjelang akhir penyakit ini, pesakit akan kehilangan sekitar 30 peratus neuron di lobus frontal otak," dia menganggarkan.

Pengarang bersama kajian Erin Kodis - bekas pelajar kedoktoran Prof Bloom - membuat hipotesisnya sendiri mengenai apa yang mencetuskan mekanisme ini.

Kalsium yang berlebihan, dia percaya, memasuki neuron melalui reseptor khas yang disebut reseptor NMDA di permukaan sel. Ini mendorong sel otak untuk mula membahagi.

Mengikuti siri eksperimen makmal, Kodis mengesahkan bahawa hipotesisnya betul. Mekanisme ini digerakkan sebelum pembentukan plak amiloid, yang merupakan ciri penyakit Alzheimer, di otak.

Namun, akhirnya, molekul asid amino yang disebut beta amyloid melekat bersama untuk membentuk plak amiloid beracun.

Memantine mungkin mempunyai 'sifat kuat'

Kodis melihat bahawa ketika neuron menemui molekul beta amiloid pada peringkat awal yang mendahului penumpukan plak, reseptor NMDA terbuka untuk menerima lebihan kalsium yang akhirnya menyebabkan kehancurannya.

Tetapi kemudian penyelidik membuat penemuan lain: memantin ubat menghalang kemasukan kitaran sel dengan menutup reseptor NMDA di permukaan neuron.

"Eksperimen menunjukkan bahawa memantine mungkin mempunyai sifat mengubah penyakit yang kuat jika dapat diberikan kepada pasien jauh sebelum mereka menjadi simptomatik dan didiagnosis dengan penyakit Alzheimer."

Prof George Bloom

"Mungkin ini dapat mencegah penyakit ini atau memperlambat perkembangannya cukup lama sehingga usia rata-rata permulaan gejala dapat terjadi secara signifikan kemudian, jika itu terjadi sama sekali," tambah Prof Bloom.

Penemuan ini sangat menjanjikan; memantine mempunyai beberapa kesan sampingan yang diketahui, dan yang telah dilaporkan jarang berlaku dan tidak memberi kesan besar terhadap kesejahteraan seseorang.

Bloom percaya bahawa, di masa depan, pendekatan pencegahan yang berguna mungkin untuk menyaring orang untuk memberitahu tanda-tanda bahawa mereka terdedah kepada Alzheimer seawal mungkin.

Pakar kemudian boleh menetapkan memantine kepada mereka yang mempunyai risiko penyakit yang lebih tinggi, katanya. Orang mungkin harus mengambil ubat itu sepanjang hayat mereka untuk memastikan Alzheimer tidak terkawal - atau sekurang-kurangnya dalam keadaan terkawal.

"Saya tidak mahu menimbulkan harapan palsu," kata Prof Bloom. Namun, dia melanjutkan, "[Saya] idea untuk menggunakan memantine sebagai pencegahan profilaksis, ini kerana kita sekarang memahami bahawa kalsium adalah salah satu agen yang memulakan penyakit ini, dan kita mungkin dapat menghentikan atau memperlambat prosesnya jika dilakukan sangat awal. "

Pada masa ini, Prof Bloom dan rakannya merancang percubaan klinikal untuk menguji strategi pencegahan yang mereka gariskan dalam kajian ini.

none:  asma disleksia kanser paru-paru