Melalui mata saya: Autisme berfungsi tinggi

Dengan risiko menjelaskan yang jelas kepada neurotipikal - orang yang tidak berada dalam spektrum autistik - di khalayak, saya tahu bahawa saya bukan setiap orang autistik. Saya hanya dapat membicarakan pengalaman saya sebagai lelaki cis kulit putih yang berusia tiga puluh tahun yang dibesarkan di Hertfordshire yang semirural.

‘Anda tidak kelihatan autistik’ adalah sesuatu yang banyak saya dengar.

Ini masih merupakan pengalaman autistik dan, walaupun itu bukan pengalaman autistik yang sama dengan orang yang mungkin anda kenal atau orang yang belum anda temui, ini masih merupakan kisah yang dapat membantu anda memahami jiran autistik anda.

"Anda tidak kelihatan autistik" adalah sesuatu yang banyak saya dengar.

Terdapat sebilangan besar prasangka tentang bagaimana seharusnya saya melihat, dan juga apa yang dan tidak mampu dilakukan oleh orang autistik.

Apabila saya bertanya apa yang dimaksudkan oleh orang, responsnya biasanya adalah bahawa saya "bercakap dengan lancar" atau "kelihatan normal."

Menentukan normal adalah tugas bagi antropologi sosial yang lain. Saya adalah diri saya kerana perjalanan hidup saya, dan diri saya yang autistik sekarang adalah cerminan perjalanan itu.

Membesar dengan autisme

Saya mendapat diagnosis sindrom Asperger, atau autisme yang berfungsi tinggi, ketika saya berumur sekitar 8 tahun. Memandangkan diagnosis ini berlaku pada tahun 90-an, ini adalah diagnosis awal, berbanding dengan sebilangan rakan sebaya saya.

Saya membayangkan bahawa saya menunjukkan sebahagian besar tanda-tanda autisme: tingkah laku berulang, kepekaan terhadap rangsangan visual, audio, dan taktil, rentang minat yang sempit, dan kesukaran dalam memahami bahasa tubuh dan kehalusan interaksi sosial.

Satu-satunya elemen yang tidak biasa ialah saya terlibat dalam permainan khayalan - kawasan yang seharusnya melebihi kemampuan saya - dan bahawa saya mahu terlibat dengan orang lain.

Ini menimbulkan beberapa percanggahan yang pelik. Setelah membuat penilaian, terungkap bahawa saya mempunyai usia membaca 18 tahun, tetapi pendapat profesional adalah bahawa saya tidak dapat memahami isi buku fiksyen.

Saya tidak begitu peduli pada masa diagnosis saya. Saya lebih berminat bermain Sonic the Hedgehog, berusaha bergaul dengan rakan-rakan, dan jatuh cinta dengan karya Terry Pratchett di perpustakaan sekolah saya. Kesedaran saya tentang autisme apa yang dikembangkan seperti saya.

Di samping pengajian saya, saya pergi ke ahli terapi pertuturan dan mengambil bahagian dalam beberapa "cuti" pendek dengan orang lain dalam situasi yang serupa, di mana saya didorong untuk belajar kemahiran sosial melalui latihan dan permainan peranan.

Saya berlatih dan berusaha untuk menguji pengetahuan saya di dunia nyata, di mana tidak ada yang mengikuti peraturan - bergiliran, bersikap sopan, dan tidak bercakap dengan seseorang - yang telah kita pelajari.

Impak sosial

Satu mitos yang umum adalah bahawa autistik menjadikan anda antisosial. Tidak.

Saya suka bertemu orang, menghabiskan masa dengan orang lain, dan ketawa. Saya adalah ahli dari pelbagai kumpulan permainan peranan dan permainan papan, sementara saya juga menghadiri kumpulan penulisan yang kadang-kadang keluar minum dan kumpulan minum yang kadang-kadang menulis.

Salah satu aspek autisme saya ialah saya sentiasa berusaha membaca semua orang di sekeliling saya.

Saya cuba mengukur suasana hati yang mungkin tidak saya ketahui dan menunjukkan tanda-tanda yang betul yang saya minati dan ingin mengambil bahagian dalam perbualan.

Ini boleh membawa banyak keuntungan kepada saya, dan saya perlu menghabiskan banyak masa rehat untuk bersantai dan memproses acara pada hari itu. Dan ya, juga dapat mengatasi neurosis mana-mana kesalahan sosial yang mungkin saya lakukan.

Sebagai contoh, salah seorang rakan kerja saya telah menderita beberapa penderitaan. Saya ingin menunjukkan bahawa saya bersimpati dan saya bersimpati dengannya sehingga hati saya terasa berat, tetapi saya benar-benar tidak senang ketika menyatakan perkara ini secara lisan.

Saya iri dengan orang-orang di sekitar saya yang dapat mendekatinya secara semula jadi dan santai dan menawarkan sokongan. Sebagai gantinya, saya harus bergegas untuk mendapatkan kopi sendiri dan kembali dengan pemikiran saya agar kemudian.

Ini adalah tekanan untuk menjadi orang autistik yang berfungsi tinggi. Saya telah belajar menggambarkan versi diri saya yang akan diterima oleh orang yang tidak berpelbagai secara neurologi dari hari ke hari, tetapi ketika saya menghadapi situasi yang sukar, saya menjadi tidak terhenti. Tidak dapat bertindak dengan betul, paling tidak, dan membisukan, membeku, atau mengepakkan, paling teruk. Mengecewakan orang-orang neurotipikal yang sangat mengenali saya untuk mencuba dan memahami tekanan ini. Saya merasa seperti mengecewakan.

Ini juga merangkumi persona dalam talian saya. Saya akan mempunyai banyak catatan di media sosial sebelum saya menjadi hantu, menghantui makanan orang, perlahan-lahan menyimpan tekad sehingga saya dapat membalas mesej dan menghubungi rakan-rakan setelah berhari-hari.

Ini tidak bermaksud saya tidak mencuba. Saya suka berada di sekitar orang, kadang-kadang saya sukar. Saya menikmati syarikat anda, walaupun saya tidak dapat menunjukkan kepada anda.

Sebelum anda bertanya - ya, saya telah mencuba yoga. Saya telah mengambil bahagian dalam latihan yoga sebagai sebahagian daripada kelas drama dan perjumpaan masyarakat teater pelajar. Saya tidak fleksibel, tetapi saya masih menikmati latihan.

Namun, itu tidak menghentikan kegelisahan yang saya alami setiap hari. Selepas sesi, saya masih autistik. Saya cenderung untuk mencederakan diri ketika bersenam sederhana.

Orang-orang sebelum ini bertanya kepada saya adakah saya mempunyai "kuasa besar." Saya tidak mempunyai satu. Sekurang-kurangnya, tidak sesuai dengan yang biasanya dikaitkan dengan autisme dalam fiksyen, seperti pengiraan ultrafast atau pengiraan kad.

Saya mempunyai kebolehan untuk beberapa mata pelajaran, dan semasa saya memerlukan masa tambahan dalam peperiksaan, saya menunjukkan prestasi yang baik secara akademik, mencapai kebanyakan As dan Bs. Walaupun saya berjaya dalam mata pelajaran autistik seperti matematik dan sains, saya benar-benar ingin mendalami seni.

Berbeza dengan pendapat profesional ketika saya didiagnosis, saya suka kritik fiksyen dan budaya. Saya memutuskan bahawa saya ingin belajar sastera Inggeris di University of Warwick. Tidak dikurniakan kekuatan yang hebat, saya masih memerlukan bimbingan dan penggunaan papan kekunci pintar semasa kuliah untuk membantu pelajaran saya. Saya keluar dari sisi lain dengan 2: 1.

Kemerdekaan dan melihat ke hadapan

Saya lulus pada tahun 2009, dengan tujuan bahawa pengalaman dan gred saya dapat membantu saya mencari pekerjaan jangka pendek sebelum semoga berjaya mendapat kejayaan dan menjadikannya sebagai penerbitan - jalan kerjaya impian bagi saya.

Berbeza dengan pendapat profesional ketika saya didiagnosis, saya menyukai fiksyen dan kritikan budaya.

Saya menghabiskan 5 tahun untuk mendapatkan pekerjaan jangka pendek. Saya menyaksikan rakan-rakan saya di media sosial mencari pekerjaan, berkahwin, dan membuat keluarga, sementara saya berjuang untuk mendapatkan wawancara.

Sekiranya saya tidak jujur ​​dalam permohonan saya untuk bersikap autis, saya mungkin berjaya ke bilik wawancara - tetapi kemudian saya tidak akan mendapat sokongan yang saya perlukan untuk terus bekerja.

Saya berusaha mendapatkan lebih banyak pengalaman dan kelayakan. Keluarga saya menyokong saya semasa saya belajar untuk MA dalam bidang penulisan dan memperoleh perbezaan.

Saya menghabiskan lebih dari 2 tahun dengan sukarela di pejabat untuk mendapatkan pengalaman yang diperlukan untuk memasuki pekerjaan 9 hingga 5 biasa. Saya mengikuti pelbagai kursus pencari kerja yang dikendalikan oleh National Autistic Society dan kerajaan tempatan saya. Namun, masih merupakan perjuangan untuk memasuki pintu dan masuk ke temu duga.

Saya menjalani latihan magang pertama pada tahun 2014 di sebuah syarikat kewangan sekolah. Saya gagal mendapatkan wawancara untuk kewartawanan atau magang kandungan web dalam perniagaan, tetapi saya diambil sebagai pekerja kewangan.

Saya masih menganggap ini berdasarkan anggapan bahawa orang autistik adalah orang "nombor dan logik", tetapi ini adalah peluang untuk bekerja, dan ini membuktikan bahawa saya boleh bekerja setahun setengah.

Saya hampir bebas sekarang. Terima kasih kepada ibu bapa saya, saya telah menempatkan diri di flat satu bilik.

Saya secara mental berbeza antara kegelisahan saya yang berlainan tentang menjauhkan diri dari hubungan dengan rakan-rakan, tentang memastikan bil saya dibayar tepat pada masanya, dan bagaimana saya akan menyelesaikan novel yang telah saya tulis selama lebih dari 2 tahun.

Saya tidak lagi bermain Sonic the Hedgehog - saya lebih suka permainan saya menjadi marah dan plot sekarang - tetapi saya masih orang autistik yang sama seperti saya ketika kecil.

Saya telah menghabiskan hidup saya untuk berupaya berempati dengan populasi neurotipikal di dunia, dan saya telah memberi anda gambaran tentang bagaimana kehidupan saya.

Walau bagaimanapun, empati berfungsi dengan baik, dan jika ada satu konsep yang saya ingin anda pertimbangkan, saya ingin anda mengambil pengetahuan ini dan memikirkan bagaimana anda dapat berempati dengan orang autistik yang bergerak maju.

Fikirkan cara-cara yang boleh anda lakukan untuk menyesuaikan diri dengan autisme di rumah, di tempat kerja, atau dengan orang autistik yang belum anda temui.

Dan jika orang itu adalah lelaki kulit putih yang berusia tiga puluh tiga tahun yang dibesarkan di Hertfordshire yang semirural, beri mereka sedikit masa untuk mendapatkan kopi mereka.

none:  epilepsi radiologi - perubatan nuklear psoriatik-artritis