Pigmen tumbuhan dapat mengekalkan fungsi paru-paru hingga usia tua

Penyelidikan baru mendapati bahawa flavonoid - yang merupakan sebatian kimia semula jadi yang terdapat pada tanaman, seperti buah-buahan dan sayur-sayuran - dapat membantu memperlambat penurunan fungsi paru-paru yang cenderung terjadi seiring bertambahnya usia.

Flavonoid memberikan buah-buahan dan sayur-sayuran warna cerah mereka. Walau bagaimanapun, penyelidikan baru menunjukkan bahawa mereka juga dapat membuat keajaiban bagi paru-paru kita.

Flavonoid adalah kelas polifenol, atau bahan kimia semula jadi, yang terdapat di tumbuhan.

Mereka memenuhi banyak peranan. Sebagai pigmen tumbuhan, mereka bertanggung jawab untuk warna buah-buahan dan sayur-sayuran yang cerah, dan mereka juga menarik serangga pendebungaan dan mengatur pertumbuhan sel.

Penyelidikan menunjukkan bahawa flavonoid diet mungkin mempunyai banyak manfaat untuk kesihatan manusia.

Kajian in vivo dan in vitro telah mendedahkan pelbagai sifat anti-radang dan antidiabetik flavonoid, serta faedah antikanker dan neuroprotektifnya.

Penyelidikan baru menambah senarai ini, menunjukkan bahawa jenis flavonoid tertentu yang disebut "anthocyanins" dapat membantu mengekalkan fungsi paru-paru yang sihat hingga usia tua.

Penyelidikan ini diketuai oleh Vanessa Garcia-Larsen, Ph.D., yang merupakan penolong profesor di Bahagian Pemakanan Manusia di Jabatan Kesihatan Antarabangsa di Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimore, MD.

Penemuan ini dibentangkan di Persidangan Antarabangsa American Thoracic Society, yang diadakan di San Diego, CA.

Anthocyanins memperlambat penurunan fungsi paru-paru

Anthocyanin sebelum ini terbukti dapat mengurangkan lendir dan keradangan pada haiwan dengan penyakit paru-paru obstruktif kronik (COPD), kata penulis.

Walaupun demikian, kata Garcia-Larsen, "bukti epidemiologi mengenai hubungan antara flavonoid dan fungsi paru-paru sangat sedikit."

Dia menjelaskan motivasi di sebalik penyelidikan itu, dengan mengatakan, "[W] kami ingin menyiasat apakah pengambilan makanan dan antosianin dikaitkan dengan penurunan fungsi paru-paru pada orang dewasa paruh baya."

Untuk tujuan ini, Garcia-Larsen dan rakan-rakannya meneliti data yang ada dari Tinjauan Kesihatan Pernafasan Komuniti Eropah kedua dan ketiga, yang berlangsung dari tahun 2002 hingga 2012.

Untuk kajian ini, para penyelidik melihat data yang terdapat dari 463 orang dewasa dari Norway dan England - rata-rata berusia 44 tahun - yang mengambil bahagian dalam ujian spirometri pada awal kajian dan pada masa tindak lanjut yang berbeza.

Spirometry adalah ujian fungsi paru-paru paru yang mengukur aliran udara dan isipadu udara yang dapat dikeluarkan oleh seseorang melalui arahan.

Lebih khusus lagi, ujian mengukur jumlah isipadu udara yang dikeluarkan secara kuat dalam 1 saat, jumlah keseluruhan dihembus dengan kuat setelah menarik nafas panjang, dan nisbah antara keduanya.

Selain itu, peserta kajian telah mengisi soal selidik diet, jadi para penyelidik dapat membahagikan peserta menjadi kuartil, atau keempat, berdasarkan pengambilan anthocyanin dari diet mereka.

Penyelidikan menunjukkan bahawa kuartil tertinggi pengguna antosianin, jika dibandingkan dengan yang terendah, mempunyai kadar penurunan yang jauh lebih lambat dalam ketiga aspek fungsi paru-paru yang diukur oleh spirometri.

Selain itu, para penyelidik melihat faedah penggunaan antosianin di antara mereka yang merokok tetapi berhenti merokok, dan juga mereka yang tidak pernah merokok. Mereka mendapati bahawa flavonoid tidak menguntungkan perokok.

Mereka menyimpulkan, "Pengambilan makanan sumber antosianin dikaitkan dengan penurunan fungsi paru-paru yang lebih perlahan secara signifikan pada populasi umum, khususnya pada perokok yang tidak pernah dan bekas perokok tetapi tidak di kalangan perokok."

Garcia-Larsen memberi komen mengenai kepentingan penemuan tersebut.

"Kajian kami menunjukkan bahawa populasi umum dapat memperoleh manfaat dengan memakan lebih banyak buah yang kaya dengan flavonoid seperti buah beri, terutama yang telah berhenti merokok atau tidak pernah merokok […] Bagi perokok, berhenti tetap merupakan perkara terbaik yang dapat mereka lakukan untuk melindungi kesihatan mereka . "

Vanessa Garcia-Larsen

none:  penjagaan utama kardiovaskular - kardiologi kemurungan